Douane

20h15, un coup de tonnerre, les lampadaires s’éteignent, nuit noire.

Le cortège de Klaus commence sa course.

Auparavant, les Geisselchlepfer ont enthousiasmé les spectateurs par leurs compétences.

Et déjà les premiers des 250 Iffelen passent en silence. Progressivement, la triade soufflée par les musiciens devient audible. Entre les Iffels et la musique, Saint-Nicolas marche dignement, accompagné de Schmutzlis et de porteurs de flambeaux. Les musiciens sont suivis par les hordes de Klausjäger, environ 1100 hommes, qui balancent leurs cordes en rythme régulier. Il transperce la moelle et les os ! La procession se termine avec environ 200 sonneurs de cor.

Histoire de la chasse au Klaus

La question se pose sans cesse de savoir pourquoi Klaus est chassé dans Küssnacht am Rigi ? Il n’existe pratiquement aucune source écrite susceptible de prouver l’origine et l’ancienneté de cette coutume. Pendant longtemps, on a supposé que nos ancêtres, qui étaient encore païens à l’époque, avaient essayé de chasser les mauvais esprits et les démons dans une chasse sauvage avec des instruments bruyants pendant les longues nuits du solstice d’hiver. En faisant le tour des arbres fruitiers avec des cloches et en frappant des fléaux, on espérait que la prochaine récolte serait plus riche. Le folklore s’est toutefois éloigné de ces interprétations, qui sont devenues au fil du temps des croyances populaires. Des publications plus récentes trouvent les racines de cette coutume dans les pensionnats du nord de la France au début du Moyen Âge, où, le jour de la Saint-Claus, un élève était élu évêque et autorisé à gouverner pendant une journée. Au fil des siècles, cette situation s’est transformée en une agitation sauvage qui a dégénéré en un spectacle de carnaval et a donné lieu à de fréquentes plaintes.

Pour les autorités de Küssnacht aussi, les Klausjagen sont devenus une nuisance, comme le prouve la première mention dans le procès-verbal du conseil de district de 1732 : « À cause des garçons qui dérangent les gens en soufflant dans leurs cornes et en faisant des trilles la nuit, il a été décidé qu’avec une amende d’une livre, ils ne devraient plus faire de telles choses de manière aussi impétueuse ». L’esprit de l’époque n’offrait de toute façon pas un bon terreau pour les vieilles coutumes populaires. Les habitants de Küssnacht « éduqués » avaient honte du comportement barbare de certains de leurs concitoyens pendant la période Klausen. En 1837, par exemple, le conseil de district écrivait : « En ce qui concerne les soi-disant Chlausjagen, ils sont interdits une fois pour toutes, jour et nuit, pour les mineurs et les adultes, à savoir pour les adultes avec une amende de 2 Neutaler, pour les mineurs avec un châtiment corporel approprié ». En 1888, le Klausjagen est à nouveau interdit pour cause de trouble de l’ordre public, et le tir non autorisé est puni d’une amende de 30 francs. En 1914, même le pasteur a prêché en chaire contre la chasse de Klaus – encore une fois sans succès.

Vers 1920, les émeutes autour de la Saint-Nicolas prennent des formes de plus en plus violentes. Afin d’éviter le danger imminent d’une interdiction définitive par les autorités, des personnes engagées de Küssnacht se sont réunies en 1928. Ils ont convenu de préserver la tradition terre-à-terre sous une forme appropriée, sans instruments bruyants non traditionnels tels que les boîtes de conserve et les cornes en verre, et de célébrer dignement la procession de Klaus le 5 décembre 1928. Au cours des années suivantes, le travail entamé s’est développé de façon réjouissante. En 1933, la société, qui avait entre-temps cinq ans d’existence, a pris la forme d’une association. En 1933, 22 Klausjäger ont rejoint la société, qui aujourd’hui, en tant que plus grande association du district de Küssnacht, compte environ 1800 membres masculins.

Les origines du Klausjagen de la Küssnacht ne seront probablement jamais éclaircies de manière concluante. Même si, selon les connaissances actuelles, les racines ne remontent pas à l’époque préchrétienne, la tradition, toujours vivante, a tout de même un bon millier d’années.

Instruments

La Geisse

Bien avant la Saint-Nicolas, les Geisseklepfer mettent le village dans l’ambiance de la saison des Klausen. À partir du 2 novembre, vous pourrez entendre chaque soir la détonation d’un Geissel dans un coin de la Küssnacht. Alors que le fouet des moutons rugit lentement et sourdement dans les rues, le claquement du fouet du charretier est plus court et plus aigu.
Les deux fléaux ont en commun d’être serrés par un bâton et une boucle effilée en chanvre. Ils ont également en commun de ne frapper de manière impressionnante que lorsque le pincement (l’extrémité de la caisse claire) se déplace à plus de 340 mètres par seconde environ (vitesse du son).

Lien avec des informations supplémentaires sur les deux flagelles : priis-chlepfä Schwyz : https://www.priis-chlepfe.ch/index.htm

Le fouet à mouton

Même les plus petits du village s’essaient au fouet à mouton. Pour le battre, il faut non seulement de l’adresse mais aussi de la force, de sorte que le nœud coulant est tiré horizontalement dans l’air de gauche à droite avec les deux mains sur l’énorme bâton. Vous pouvez dire que vous êtes un expert car le fléau ne touche jamais le sol. Il s’attache individuellement, mais aussi en formation, la difficulté augmentant avec la taille du groupe. Les formations de jusqu’à six Klepfern attirent particulièrement l’attention et font le bonheur des foules sur la place principale avant et après la procession principale.

Le Fuhrmansgeissel

Avec le Fuhrmannsgeissel, le Chrüzlistreich doit être klepfen. Pour ce faire, le clampeur fait passer le nœud coulant au-dessus de la tête, de l’arrière vers l’avant et l’arrière, d’une seule main. Le bâton en bois de surgel est artistiquement décoré et élastique. Pour klepfen ce fléau nécessite des années de pratique, une dextérité particulière, de la force et de la concentration. Le jeu commence par des frappes en noires, qui se transforment ensuite en croches.
Le Klepfer avec le Chrüzlistreich ouvre la procession à travers le village. Dans les rues sombres, les spectateurs reculent devant la détonation invisible mais forte. Il y a de la place pour l’Iffelen et le Samichlaus avec son entourage.

Les Iffels

Éclairées par des bougies et rarement par des lampes, des silhouettes en robes blanches se faufilent dans les ruelles sombres. Ce faisant, ils se pavanent et se mettent à genoux devant leurs connaissances. Sur leur tête, ils portent un inful (iffele) semblable à la mitre d’un évêque. On dirait que des vitraux d’église illuminés se promènent dans le village.
On ne sait pas exactement quand les premiers Iffele ont été fabriqués. Les œuvres d’art les plus anciennes qui subsistent datent de 1916 et 1917. Les motifs filigranes sont pré-dessinés sur deux grands morceaux de carton, puis découpés et doublement collés avec du papier de soie. Les plus petits Iffele ne font même pas 50 cm de haut, les plus grands spécimens 200 cm et plus ! Toutefois, les fabricants d’Iffelen ne sont pas totalement libres dans le choix de leurs motifs. Un Küssnachter Iffele doit porter la figure de Saint-Nicolas sur le devant et une croix et l’inscription JHS sur le dos.
Rosettes, rubans, guirlandes et images artistiques de toutes les couleurs et de toutes les formes complètent le tableau.
Selon la météo, les quelque 200 Iffele sont suivis par Saint-Nicolas et sa suite : plusieurs Schmutzli et une dizaine de porteurs de flambeaux.

La musique

Les instruments de musique sont indispensables dans les Klausjagen pour jouer l’impressionnante mélodie des Klausen. Sans cette triade, la procession serait impensable. La mélodie de Klausen, composée par Josef Trutmann, est jouée depuis 1912, mais elle n’a connu une réelle popularité que dans les années 1920, lorsque les habitants de Küssnacht y ont ajouté un texte moqueur. Dans le souvenir désagréable du maire du district, Klemenz Ulrich, surnommé « Bodefridimänz », qui était intervenu vigoureusement contre les excès de Klausjagen à plusieurs reprises au cours de son mandat de 1920 à 1924, les gens chantaient – et chantent encore aujourd’hui – sur la simple séquence de notes : « Mänz, Mänz, Mänz ! Bodefridimänz ! » Aujourd’hui, cette triade est devenue la marque de fabrique des Klausjagen in Küssnacht.

Senten Und Klopfen

À l’origine, de simples cloches de vache étaient utilisées pour le Klausjagen. Plus tard, on a trouvé de grands penny-cocks en Suisse occidentale et dans le Vorarlberg. A Küssnacht aussi, les artisans se sont efforcés de fabriquer des phrases spéciales pour les chasseurs de Klaus. Les heurtoirs, qui se distinguent par leur tonalité courte, sont originaires de Muotathal.

Senten

Les Sentenges sont les cordes courbes qui prennent le rythme de la musique et ont un son de cloche.

Pour plus d’informations sur la fabrication des cordes, voir les fabricants suisses de cordes :

Beeler Metallbau in Küssnacht

« Sonnailles » des Aterliers Firmann S.A., Bulle

Tapping

Les heurtoirs sont principalement les cloches de grenouille mul fabriquées par Schelbert Glockenschmiede AG, Muotathal. Ils peuvent être fabriqués à la machine ou achetés forgés à la main. Vendu par Arthur Weber AG, tailles no. 1-15

Les cornes

À la fin de la procession, plus de 150 sonneurs de cor suivent. Sur les cornes de vache, elles produisent un rugissement sinistrement monotone selon un rythme ininterrompu : deux fois court, une fois long.

Klausjäger

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